Kaffeebauer und Kaffee-Landwirte
Veröffentlicht von: Horst K. Berghäuser|In: Kaffee Blog|20. Februar 2021

Das Sterben der Kaffee-Bauern

VG Wort

Die Schulden der Kaffeeproduzenten wachsen und verursachen Probleme

Niedrige Kaffeepreise und steigende Schulden haben dazu geführt, dass Kaffeeproduzenten ihre Farmen verlassen, in andere Länder auswandern und vieles mehr. Aber wie weit verbreitet sind diese Schulden? Was verursacht sie? Und warum sind sie so schwer zu verlassen?

Blätter eines Kaffeebaums

Wie große ist das Problem der Verschuldung?

Es ist schwer zu quantifizieren, wie viele oder wie viele Kaffeeproduzenten verschuldet sind. Uns fehlen Daten. Was wir jedoch haben, ist eine breite Palette von Beweisen, die zeigen, dass die Kaffeepreiskrise dazu geführt hat , dass die Erzeuger weniger für ihren Kaffee verdienen als für dessen Herstellung, und eine beträchtliche Anzahl von Erzeugern uns mitteilt, dass sie eine unüberschaubare Verschuldung haben.

Im Jahr 2013, bevor der internationale Kaffeepreis zusammenbrach, gab die SCAA (jetzt SCA) an, dass 63–80% der Kaffeeproduzenten in Mittelamerika unter Ernährungsunsicherheit oder der Unfähigkeit leiden, ihre Familie das ganze Jahr über zu ernähren. Eine 2017 von Fairtrade International durchgeführte Studie , die ebenfalls vor dem Absturz durchgeführt wurde, zeigte, dass die Mehrheit der Fairtrade-Landwirte in Afrika und Asien nicht genug verdient, um davon zu leben.

Warum hungern Kaffeeproduzenten?

In gewisser Hinsicht ist die Tatsache, dass Kaffeeproduzenten verschuldet sind, offensichtlich: Um die täglichen Lebenshaltungskosten des Produzenten und seiner Familie zu bezahlen, müssen rote Zahlen geschrieben werden. Es ist jedoch komplexer.

Schulden können positiv sein: Sie können Investitionen und Wachstum ermöglichen. Ein Produzent, der finanziell belastbar ist und eine gut geplante und überschaubare Verschuldung eingeht, um sein Geschäft auszubauen – vielleicht durch den Kauf neuer Infrastrukturen, Grundstücke oder Bäume einer anderen Sorte -, kann davon profitieren.

Einige Hersteller verschulden sich jedoch, um die laufenden Kosten ihres Geschäfts zu decken, oder vernachlässigen die Grundwartung, um ihre Schulden zu bezahlen. Dies ist eine schädliche und unüberschaubare Form der Verschuldung.

Unreife Kaffeekirschen und Blätter (Vordergrund rechts), die mit Kaffeeblattrost infiziert sind

Wenn Schulden noch höhere Schulden verursachen

Bei unüberschaubaren Schulden wird das Geld für die Rückzahlung für Investitionen in die Kaffeefarm oder sogar zur Deckung der Lebenshaltungskosten der Familie des Produzenten benötigt.

Beispielsweise können verschuldete Produzenten oft nicht genug Dünger kaufen, was zu einem Teufelskreis führen kann. Da die Kaffeepflanzen schwächer sind, wird ihr Ertrag im folgenden Jahr wahrscheinlich sinken. Im Gegenzug erhält der Produzent weniger Einkommen und spürt einen noch engeren finanziellen Engpass.

Angesichts der schnell wachsenden Zinsen und wachsenden Schulden, nur um wesentliche Vorgänge zu finanzieren, könnten die Erzeuger das Bedürfnis verspüren, Teile ihrer Farm zu verkaufen. Dies kann jedoch mehr schaden als nützen. Mit weniger Land können die Kosten pro Kaffeeeinheit höher sein, was zu geringeren Gewinnspannen und noch weniger Ersatzgeld führt.

Dies kann Familien schwer treffen und dazu führen, dass sie dem Unternehmen nicht nur wesentliche Investitionen vorenthalten, sondern auch nicht in der Lage sind, ihre Grundbedürfnisse wie Ernährung, Heizung, Gesundheitsversorgung und Bildung zu befriedigen.

Kaffeetrocknung auf einer Kaffeeplantage

Warum Schulden etwas Alltägliches sind

Niedrige Kaffeepreise sind zweifellos ein Faktor für die Verschuldung der Produzenten, aber auch andere Elemente tragen zu diesem Trend bei.

  • Schwankenden Kaffeepreise


    Die Unfähigkeit, zukünftige Kaffeepreise zu kennen, ist unabhängig von der Frage niedriger Kaffeepreise und schafft eigene Herausforderungen. Während Betriebe können planen voraus, können Preisschwankungen schnell und unvorhersehbar einen gesunden Schulden in einer unüberschaubaren eine Umdrehung.
    Bei einer vernünftigen Kreditaufnahme ist bei reduziertem Cashflow oder unerwarteten Kosten immer ein finanzieller Puffer erforderlich. Kredite sind jedoch oft langfristig und der aktuelle Kaffeepreis ist dramatisch gesunken, über das hinaus, was die Produzenten vor fünf oder zehn Jahren für angemessen gehalten hatten.
  • Zugang zu einem besser bezahlten Markt


    Der Kaffeespezialitätenmarkt ist zwar häufig mit dem Rohstoffpreis verbunden, enthält jedoch Qualitätsprämien, die die Kaffeeproduktion rentabler machen können. Die Herstellung von Kaffee höherer Qualität erfordert größere Investitionen, sodass ein bereits verschuldeter Produzent möglicherweise Schwierigkeiten hat, von der Ware zur Spezialität überzugehen . Für diejenigen, die bereits Spezialitäten produzieren oder über finanziellen Spielraum verfügen, kann dies jedoch eine attraktive Option sein.
    Der Zugang zum Spezialitätenmarkt ist jedoch nicht immer einfach, selbst wenn ein Produzent bereits Kaffeespezialitäten anbaut. Es gibt nur begrenzte Möglichkeiten, Käufer zu treffen, ohne über das verfügbare Einkommen zu verfügen, das für die Teilnahme an internationalen Messen erforderlich ist. Sobald der Käufer auf dem Bauernhof ist oder die Website besucht, gibt es weitere Probleme: ein begrenztes Wissen über den aktuellen Preis für grüne Bohnenspezialitäten , Sprachbarrieren und kulturelle Unterschiede sowie die uralte Frage des Angebots und Nachfrage. Es gibt mehr Produzenten als Käufer.
    Infolgedessen könnten die Hersteller gezwungen sein, einen niedrigen Preis für ihren Kaffee zu akzeptieren, weil sie befürchten, nicht alles verkaufen zu können – trotz ihrer erhöhten Kosten durch die Ausrichtung auf höher bezahlte Käufer.
  • Verspätete Zahlungen von Käufern


    Viele Käufer bezahlen Kaffee erst nach Erhalt oder sogar einige Monate später. Wenn Produzenten mit dem Cashflow zu kämpfen haben, können Verzögerungen beim Zahlungseingang eine schwierige finanzielle Situation in eine unüberschaubare verwandeln.
  • Die Risiken der Kaffeeproduktion


    Die Kaffeeproduktion ist immer riskant. Unerwartete Wetterbedingungen , die den Wert einer Kultur senken können, werden immer häufiger, während der Klimawandel mit einem erhöhten Risiko für Schädlinge und Krankheiten einhergeht. Produzenten, die vor 10 Jahren Kredite aufgenommen haben, können nun feststellen, dass ihr verfügbares Einkommen nach Rückzahlung der Kredite von Jahr zu Jahr über das Vorhersehbare hinaus sinkt.
  • Vertrauen auf nur ein Einkommen


    Landwirte mit mehreren Einkommensquellen können ihren Cashflow besser verwalten und in Geräte wie Düngemittel investieren, ohne Kredite aufzunehmen. Als saisonales Produkt bringt Kaffee normalerweise nur ein- oder zweimal im Jahr Einkommen. Dies kann die Verwaltung des Cashflows schwierig machen. Wenn es neun Monate nach dem Zahltag unerwartete Ausgaben gibt, gibt es oft nicht das freie Geld, um dafür zu bezahlen.
    Aus diesem Grund kann die Einkommensdiversifikation ein wichtiger Schritt zur Finanzstabilität sein – sie erfordert jedoch auch Ressourcen und die Fähigkeit, eine Erstinvestition zu tätigen. Für Erzeuger, die bereits Schwierigkeiten haben, die Grundkosten zu decken, kann die Idee, eine andere Ernte anzubauen, unmöglich erscheinen.
  • Zu hohe Zinsen


    Die Art der angebotenen Kredite kann ebenfalls Probleme verursachen. Der niedrige Preis für Kaffee und die düsteren Zukunftsaussichten führen dazu, dass die Produzenten den Banken nur schwer beweisen können, dass sie finanziell belastbar genug sind, um einen Kredit aufzunehmen.
    Produzenten, die keinen Zugang zu Bankkrediten haben, haben möglicherweise keine andere Wahl, als sich an Dritte oder private Kreditgeber zu wenden, in der Hoffnung, dass sich die Marktbedingungen verbessern werden. Die Zinssätze von unethischen privaten Kreditgebern können jedoch 20% pro Jahr überschreiten. Diese werden oft attraktiv als 1,5% oder 2% pro Monat beschrieben. Die monatlich berechneten 2% summieren sich jedoch auf fast 27% im Laufe des Jahres.
    Einmal verschuldet mit einem so hohen Zinssatz, ist es fast unmöglich, sich ihm zu entziehen.
Kaffeebaum in Kolumbien

Die Diskussionen um die Kaffeepreis-Krise konzentrieren sich häufig auf einen einfachen Vergleich der Preise und der Produktionskosten. Dies kann dann mit den lokalen Lebenshaltungskosten verglichen werden. Die Rentabilität der Kaffeefarm ist jedoch komplexer. Cashflow, Kredit- und Kreditratings, Einsparungen, Kosten für den Zugang zu Ressourcen, Einkommensdiversifikation, Betriebsgröße und mehr wirken sich auf die finanzielle Widerstandsfähigkeit eines Produzenten aus. Wir können die Auswirkungen der Verschuldung nicht ignorieren, wenn wir darüber diskutieren.

Bildnachweis:

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  • https://pixabay.com/de/photos/landwirt-kaffee-bohnen-verarbeitung-4958996/
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Wir haben diesen Test & Vergleich (09/2021) im laufenden Monat überprüft und die Beschreibungen einzelner Produkte aktualisiert. Unsere Empfehlungen sind nach wie vor auf dem neuesten Stand. Letztes Update am 23. April 2021